The Boys' & Girls' Clubs Association of Hong Kong

香港小童群益會回應2021-22財政年度政府財政預算案

財政司司長日前發表新年度的《財政預算案》,以「穩經濟、紓民困」為重點方向,提出近200項措施。本會秉持「培育新一代,攜手創未來」的宗旨,關注兒童及青少年的身心均衡發展,致力推動營造有利兒童成長的社會環境。香港市民在過去一年飽受疫情及經濟低迷的衝擊,政府今年提出的支援政策零碎,社會福利服務措施亦著墨不足,有關兒童及青少年福利的篇幅近乎零。本會對新一年度的政府財政預算案未能在這非常時期,動用社會資源以紓解民困表示失望。現促請政府能考慮本會以下建議及作出具體的回應:


1. 營造接納、多元、共融的社會環境,締造有利及促進兒童及青少年的成長條件 支援基層及處理不利環境的兒童

1.1. 以現金取代電子消費券,兼顧基層兒童需要

政府期望透過電子消費劵刺激經濟及帶動市場,對正在面對經濟打擊的中小企或能帶來一定的幫助,但相關政策對基層人士的生活亦帶來很大的影響。本會對「電子」消費券的使用方法仍有不少存疑,擔心為弱勢社群帶來不便,尤其是數碼能力落後的基層家庭及沒有安裝支付系統的小商戶;加上電子消費券每月分發一千元及必須當月使用不能累積,對市民做成不便,甚至浪費。在行政費方面,有關政策涉款6.1億元,較去年派發現金的3.6億元高。本會建議參考去年經驗及使用已開發的系統,盡快以一次過派發現金取代電子消費券,一方面可以短期內直接幫助不同階層的市民及小商戶;另一方面亦可節省不少行政費用。

本會對未成年的兒童及青少年未能享有相關福利感到非常可惜,亦未見政府在兒童及青少年方面提供津貼或增撥資源在兒童及青少年服務上,本會促請政府能額外撥出更多資源在兒童及青少年身上,包括本會一直倡議的「兒童醫療卷」、用作參加課外活動的「機會卡」,直接支援有需要的基層兒童。

1.2. 建立直接而有效的失業援助制度

香港過去一年受到疫情衝擊,最新失業率是7%,大約25萬人受到影響。政府堅拒增設失業援助金,卻以「百分百擔保個人特惠貸款計劃」作為替代,本會對此表示失望。政府不應只扮演擔保人角色,寄望疫情及經濟於短期內好轉,勞動市場自行復甦,解決失業問題。貸款或對有能力可以在短期內重返職場的人士有用;但對基層就業有困難的人士來看,即使年內能夠重回職場,工資也只能勉強應付日常生活所需,難以再額外償還貸款,日後還款亦會帶來沉重心理及精神隱憂。本會促請政府正視各界的訴求,考慮設立短期失業援助金,或盡快落實行政長官於2020年初公布,透過關愛基金為失業及就業不足人士提供有時限現金津貼。

1.3. 多管齊下紓解基層家庭生活困境

本會歡迎政府向基層家庭提供短期支援,包括補貼電力住宅用戶戶口、向指定津貼受助人士發放額外半個月的津貼金額、降低在職家庭津貼的工時要求、代繳香港中學文憑考試的學校考生考試費等。但本會認為相關措施的扶貧力度仍然非常不足,未能於經濟艱難的時刻保障基層市民生活。為進一步協助有需要的基層家庭,本會建議:(1)半年後向指定津貼受助人士發放多一次額外半個月的津貼金額;(2)進一步調低在職家庭津貼計劃的工時要求,非單親住戶每月基本工時要求減至36小時;(3)回應劏房住戶最急切的需求,盡快實施租金管制及提供租金津貼。

1.4. 持續支援學童網上學習以收窄數碼鴻溝

雖然近日疫情似乎有所緩和,面授課堂的時間逐步增多,但網上學習已成為學童的新常態,需要政府持續的支援。學校改變網上學習的模式至今,仍有不少基層家庭及學童遲遲未有適合的電子學習配置,電腦技能落後一般兒童。本會強調政府需主動收窄基層學童與一般學童的數碼鴻溝,不能單靠撥款資助學校津貼就能成事。本會建議政府參考過往的意見書,資助學校及社福機構,透過以下方向令有需要的學童能直接受惠,包括(1)在家庭空間環境可行下為所有學生分階段落實一人一大屏幕裝置,配合足夠頻寬的上網服務;(2)推行社區為本的電子學習支援,重啟「上網學習支援計劃」及設立社區學子學習支援中心;(3)加強對基層及綜援家長電子學習的支援與培訓;(4) 提升學童數碼能力及素養,令學校、家庭,學生自身都能夠互相配合,應對持續的電子學習發展。

1.5. 照顧特殊需要的兒童,成就合理均衡的發展機會,多管齊下實踐學前康復服務的零輪候目標

為實踐學前康復服務的「零輪候目標」,政府每年增加到校學前康復服務的服務名額,本會非常歡迎此政策,唯本會建議政府一視同仁,採取多管齊下的措施改善輪候時間,增加現有幼兒學校兼收服務、早期教育及訓練中心的資源。本會期望政府增加服務的專業醫療人手,特別是職業治療及物理治療的人手上,以及相應配套設備上都能夠增加資源,確保兒童能夠接受適切的治療和訓練服務。為減少評估輪候時間,政府可考慮以醫療券或現金津助模式,資助有特殊需要學童可及早獲認可機構或人士進行評估。


2. 促進情緒及精神健康

2.1. 加強兒童及青少年精神健康服務的地區支援

本會樂見政府加強學校社工、外展社會工作、社區支援服務計劃的支援與督導人力; 以回應青少年成長中的不同需要。此外,政府亦致力推動市民關注精神健康問題,更在今年增撥款項於醫院的兒童及青少年精神科、社區精神科等服務,以及撥款支援社區有需要的市民。兒童及青少年對精神健康服務的需求不斷上升,本會期望政府積極推動跨專業合作例如醫療界、社福機構、學校等,做好及早預防及介入工作,讓較初期或輕微受困兒童及青少年得到幫助。本會建議擴大針對學童的精神及情緒輔導支援服務,特別是增撥資源予社福機構以加強人手及精神健康服務的專業培訓,擴展線上線下精神健康支援服務,發展及早識別,配合兒童青少年成長的地區支援服務,減低社會標籤化及加強青少年求助意識,以應對新常態的服務需求。


3. 推動青少年多元發展,培育青少年探索志業

3.1. 提供適切的青年就業支援

本喜見政府聽取社會以及本會早前的建議,延展現時的「特別‧愛增值」計劃,擴闊「持續進修基金」範疇,以及持續提供有限期的職位,為失業人士提供短期援助及協助低技術工人增加其就業能力。根據政府提供的數據,去年增設的31,000個職位中16,000名人士已入職,人數只佔一半,本會促請政府加快兩期的招聘速度,令有需要的人士能盡快重回職場。本會期望政府在社福界、社企及商界提供短期職位的同時,能夠增加提供行業為本的職位,預留最少5,000個職位予剛進入職場的青年,為其提供在職培訓、職業教育或以學徒的形式聘請,以協助青年未來事業發展。

本會亦建議政府在設計培訓課程時,參考本會主力為青少年提供生涯發展的「鼓掌・創你程計劃」,針對青少年現時的興趣、就業趨勢,提供切合青少年需要的支援及培訓課程,包括客戶服務、數碼及社交網絡營銷、網頁開發等多元化課程,開拓多元出路。

3.2. 增撥資源促進文化和創意產業發展

本會歡迎政府重視文化創意產業,增撥資源在促進文化和創意產業發展及「創意智優計劃」上,令有意投身在文創產業的青年人能夠受惠,協助他們的長遠事業發展。為進一步加強培育青年人在文創產業上發展,本會期望政府能夠同樣增撥資源在針對青年的就業或創業計劃上,包括資助社福機構,提供培育青少年發展事業的環境,包括提供共享工作空間、培訓及創業諮詢,助青年在就業、創業上能夠圓夢。

3.3. 增建刺激及冒險性的兒童遊樂設施

本會樂見政府除了推動改造兒童遊樂場的五年計劃外,今年進一步推行「提升足球場設施五年計劃」,為兒童及青少年提供更多運動及玩樂設施。本會期望政府善用五年計劃的撥款,盡快增建、改造老舊的兒童遊樂場及足球場地,增加有挑戰性及探索性的冒險遊戲設施,以加強遊樂場的吸引力。

香港市民在過去一年飽受疫情及經濟低迷的衝擊,生活受到嚴重打擊。政府預測香港經濟下半年開始好轉,經濟實質增長介乎3.5%至5.5%之間。在經濟復甦之前這段非常時期,政府更應增加公共開支,紓解市民的困境,帶頭刺激社會經濟,協助社會渡過難關。

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